Les effets des engrais chimiques ne sont pas assez évoqués. Ceci est en partie parce qu'ils sont en grande partie non testé, uniquement par les agriculteurs. Nous comprenons qu'il existe un risque de contamination des eaux souterraines et les questions environnementales que l'engrais posent, mais nous ne sommes pas encore tout à fait sûr de ce que cela signifie pour notre propre santé.

Pour vraiment comprendre cette question, nous avons besoin de comprendre ce produit chimique fertilise réellement et quelles en sont les conséquences.

Qu'est-ce que les engrais?

L'engrais est une substance utilisée pour ajouter des nutriments au sol pour favoriser la fertilité des sols et augmenter la croissance des plantes. Remarquez comment rien là-dedans mentionne la santé du sol réelle; c'est parce que tous les engrais sont faites les mêmes et ne sont pas tous en bonne santé pour le sol.

La santé du sol repose sur un équilibre des éléments chimiques (ou macronutriments), ainsi que la santé microbienne. Il est beaucoup plus compliquée d'ajouter la proportion exacte d'azote, de phosphore et de potassium (NPK) au niveau du sol.

Malheureusement, les pratiques agricoles et de jardinage non durable depouille la santé des sols fertiles. Nous dépendons également des amendements, des produits que permettent d'agir sur la structure physique du sol. 

Effets négatifs des engrais chimiques

Le plus gros problème face à l'utilisation d'engrais chimiques est la contamination des eaux souterraines.

Par exemple, les engrais Nitrogen se décomposent en nitrates et se déplacent facilement à travers le sol puisqu'ils sont solubles dans l'eau et peuvent rester dans les eaux souterraines pendant des décennies. L'ajout de plus d'azote au cours des années a un effet cumulé.

À l'Université du Wisconsin, Madison, ils ont découvert que les effets des engrais chimiques sont aggravés lorsqu'ils sont mélangés avec un seul pesticide. Cela peut avoir un impact mondial dans les années à venir sur l'état de la planète.

Un engrais populaire, l'urée 46, produit composé d'ammoniac, elle contribue aux pluies acides, à la contamination des eaux souterraines et à la couche d'ozone due à la libération d'oxyde nitreux par le processus de dénitrification.